El ojo rojo, una patología común

Se llama ojo rojo cuando se produce una inflamación de la conjuntiva (film transparente que recubre la parte blanca del ojo y la parte interior de los párpados) produciéndose una dilatación de los minúsculos vasos sanguíneos y por tanto el enrojecimiento ocular.

Este trastorno puede ocurrir en los dos ojos o solo en uno, y en muchos casos está asociado con otros síntomas que causan molestias como picor, lagrimeo, fotofobia…. Este enrojecimiento de los ojos es muy común y sus causas son diversas. Puede deberse a consecuencia de otros trastornos oculares, desde los más benignos hasta los más graves.

Ojos rojos irritados
Ojos rojos irritados

Causas más frecuentes del ojo rojo

Por fortuna, la mayoría de las personas que padecen este trastorno sólo presentan una leve inflamación en la superficie del ojo, cuya causa puede ser por factores externos o por diferentes patologías.

Tales causas suelen clasificarse en tres tipos:

Medioambientales

  • Polución o contaminación del aire.
  • Algún tipo de alérgeno
  • Sequedad del aire por el clima o por ambientes cerrados.
  • Contacto con algunos productos químicos, como el cloro de las piscinas.
  • Humo proveniente de incendios o de fumadores.
  • Exposición prolongada al sol.
  • Alergias.

Intrínsecas

  • Falta de humectación y lubricación en la superficie de los ojos.
  • Conjuntivitis, que puede ser viral o bacteriana.
  • Fatiga ocular producida por los ordenadores y otros tipos de dispositivos electrónicos.
  • Uso prolongado de lentes de contacto.

Graves

  • Uveítis, que puede deberse a trastornos autoinmunitarios de diversa índole.
  • Lesión o traumatismo ocular.
  • Úlcera de la córnea.
  • Glaucoma.
  • Infecciones.

De estas causas del enrojecimiento de los ojos, algunas implican una intervención médica, sobre todo las  causas graves. Otras, sin ser de mayor preocupación pueden ser resueltas gracias al consejo farmacéutico.

Cuándo consultar al oftalmólogo

La mayoría de los casos de enrojecimiento ocular son consideradas afecciones leves que puedan ser resueltas por recomendación farmacéutica de algun tratamiento que alivie los síntomas.

En todo caso se recomienda acudir al oftalmólogo en las siguientes situaciones:

  • Si transcurridos 5 días persisten el ojo rojo y las legañas, aunque se hayan realizado limpiezas adecuadas, y aplicado los tratamientos farmacéuticos recomendados
  • Si además del ojo rojo se presentan vesículas o abultamientos.
  • Si con el ojo rojo también hay sensación de cuerpo extraño y dolor intenso.
  • Si hay enrojecimiento, dolor intenso y pérdida de visión.
  • Secreciones de mucosas verdes, marrones o amarillentas.

Pueden darse otros síntomas que, según su persistencia, dependerá que se acuda al oftalmólogo, tales como dolor de cabeza, confusión, visión borrosa, náuseas, vómitos y que se vean halos alrededor de cualquier luz.

Tratamiento del ojo rojo

Una vez vistos los síntomas y las posibles causas del ojo rojo, existen diversos tratamientos que alivian el ojo rojo.

Si los síntomas son leves, siempre es conveniente tomar ciertas precauciones como evitar sustancias irritantes, lavarse bien las manos y con frecuencia, no tocarse los ojos, usar toallas y ropa de cama limpias.

También es importante en caso de irritaciones ambientales realizarse baños oftálmicos para proporcionar una adecuada higiene ocular y aliviar las molestias, así como usar gotas lubricantes con algún componente calmante de la irritación como puede ser el agua de hamamelis, el extracto de caléndula u otras plantas con un efecto descongestionante y calmante.

Cuando los síntomas son persistentes, puede tratarse de algún tipo de infección. Las virales, por lo general, se pueden solucionar con una adecuada higiene ocular aplicándose baños oftálmicos y limpiando la zona con toallitas oftálmicas.

Si son bacterianas, requieren de tratamiento con antibióticos debidamente prescritos por un especialista. Si son fúngicas, menos frecuentes, también corresponde al especialista la respectiva evaluación y prescripción del tratamiento adecuado.